El contorno del abismo

  •  J. Benito Fernández (@jbenitofern1).
  • Fábula. Tusquets Editores.
  • Primera edición 1999.
  • En Amazon.
  • Nota: 8/10.

El contorno del abismo es una biografía del poeta Leopoldo María Panero publicada en 1999, antes de su muerte en 2014. Leopoldo María es conocido como un “poeta maltido” y por haber pasado gran parte de su vida adulta de psiquiátrico en psiquiátrico. Sin embargo, su biógrafo nos aleja del “malditismo” para llevarnos por una espiral de drogas, decadencia y una maldición, en cierto modo, buscada.

Leopoldo María es un poeta precoz, que ya de niño escribe versos de gran calidad. También fue el más joven de los novísimos y se codeó con figuras de la literatura española de la época. Sin embargo, a pesar de vivir en una familia acomodada, la muerte de su padre y la complicada relación con su madre y sus hermanos acaba desembocando en depresiones, autodestrucción, drogas y psiquiátricos.

J. Benito Fernández presenta una relación esquizofrénica con su madre, que lo disculpa y lo saca de cualquier aprieto, pero que no duda en internarlo en psiquiátricos. Además, también nos habla de la difícil relación con sus hermanos Juan Luis y Michi.

El libro cubre el rodaje y estreno de la película-documental El Desencanto, una especie de precursor de los reality-shows que rápidamente se convirtió en una película de culto. La película se centra en la relación que los hermanos Panero y su madre, Felicidad Blanc, tenían con su padre y marido Leopoldo Panero. Muestra la decadencia de una clase social y de una familia que muchos vieron como una metáfora de la decadencia del franquismo. También nos habla de la secuela Después de tantos años, que pretende ahondar en qué fue de los hermanos Panero tras la muerte de Felicidad Blanc.

La biografía, sin embargo, va mucho más allá que ambas películas y, a través de la correspondencia mantenida por Panero con su familia, amigos y conocidos, aborda temas que marcaron tanto la vida de los Panero como la de la España de la época: la resistencia al franquismo, las drogas, la movida, la homosexualidad y bisexualidad reprimida. Y también propone un recorrido por la literatura y la poesía coetáneas al poeta, desde Eduardo Haro Ibars, hasta los novísimos Pere Gimferrer, Félix de Azúa o Ana María Moix, entre otros.

¿Dónde está el límite de la locura? ¿Cuánto hay de profecía autocumplida? ¿Por qué nos interesa tanto la vida de aquellos a los que damos en llamar “malditos”? Probablemente no encontremos la respuesta en este libro, pero no deja de ser una lectura muy interesante.

Si quieres saber más acerca del libro:

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Después de Auschwitz

  •  Eva Schloss y Karen Bartlett (@karenbartlett)
  • Planeta.
  • Primera edición 2013.
  • Idioma original: inglés. Traducción al español de Dulcinea Otero-Piñeiro.
  • En Amazon
  • Nota: 8/10

Después de Auschwitz es la autobiografía de Eva Schloss, la historia de su paso por Auschwitz y de cómo esta experiencia marcó su vida.

Eva vive una infancia feliz en Austria, pero la invasión alemana obliga a su familia a huír, iniciando un periplo por Europa que les lleva a Bélgica y Holanda y que, tristemente, terminará en Polonia, en el complejo de campos de concentración y exterminio de Auschwitz. Eva narra su paso por Auschwitz-Birkenau y su posterior liberación con una sencillez que contrasta con lo espeluznante de su relato y de sus experiencias.

¿Qué pasa por la cabeza de una adolescente en esa situación? ¿Y qué pasa cuando sobrevive y se ve obligada a rehacer su vida en una familia destrozada por una experiencia tan terrible? Esto último es lo que nos cuenta en la segunda parte del libro. Cómo esta experiencia traumática afecta esto al resto de su vida, a sus expectativas y a su relación con el mundo.

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Una circunstancia que marcó la vida de Eva tras Auschwitz es el segundo matrimonio de su madre con Otto Frank, padre de Ana Frank y principal impulsor de la Fundación Ana Frank en Holanda y en Suiza. Y esto me lleva a lo que menos me gustó de este libro: el subtítulo “La conmovedora historia de la hermanastra de Ana Frank”. Sí es cierto que Eva es hermanastra “póstuma” de Ana Frank, y que jugó un papel crucial en la difusión y la conservación de su legado, continuando y colaborando con la labor iniciada por Otto Frank. Y también es cierto que ambas llegaron a coincidir en Amsterdam antes de esconderse y de la deportación. Pero este libro no es ni una continuación de El Diario ni una novela sobre él. Es una historia independiente y con entidad propia. Ni más ni menos necesaria que todos los testimonios de las vidas marcadas por los hechos terribles que asolaron Europa durante el siglo XX. Ni más ni menos importante que las historias de aquellos que no sobrevivieron para contarlo.

Eva Schloss tardó unos 40 años en ser capaz de contar su historia y nunca fue capaz de hablar con su madre de lo que habían vivido juntas.

Si quieres saber algo más sobre la autora y su historia:

Las viudas de los jueves

Argentina, finales de los años noventa y principios del siglo XXI. Las viudas de los jueves (Premio Clarín 2005) es una historia de un mundo perfecto que se desmorona. De la hipocresía, las contradicciones y los efectos que tiene la crisis en un grupo de familias que viven aislados en su mundo perfecto de un “Country Club” (una urbanización de lujo) a las afueras de Buenos Aires.

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En un ambiente que a ratos recuerda a la serie americana Mujeres Desesperadas, la novela comienza con un episodio que tiene lugar un jueves, en el que, como todas las semanas, un grupo de amigos queda para cenar mientras sus mujeres (que se autodenominan “las viudas de los jueves”) quedan para ir al cine. El resto del libro, a través de distintos narradores, nos desvela qué ha llevado a los personajes a esta situación y qué es lo que ha pasado en realidad.

A lo largo del libro se presenta la cara B de una vida perfecta.  La crisis, la pérdida de empleo, la violencia de género, el machismo, el alcoholismo y, sobre todo, el clasismo y la hipocresía, son piezas esenciales de esta historia que retrata a una sociedad en decadencia.

Si quieres leer más sobre la novela:

  • Entrevista a la autora en Revista Ñ con motivo del Premio Clarín de 2005.
  • Película de Marcelo Piñeyro basada en la novela.
  • Crítica de la película en Clarín.

Pájaros del Crepúsculo

  • Hisako Matsubara
  • Círculo de Lectores.
  • Primera edición 1981.
  • Idioma original: alemán. Traducción al castellano del inglés por Manuel Sáenz de Heredia
  • En Amazon
  • Nota: 8/10

Pájaros del Crepúsculo, de Hisako Matsubara (más conocida en España por Samurái), comienza poco antes del anuncio del Emperador de la rendición de Japón en la II Guerra Mundial y cuenta, a través de la mirada de una niña de 11 años, cómo es la vida en Kyoto en los meses posteriores. Con un estilo simple y casi en forma de cuento, se mezclan la vida, la muerte, el hambre, la religión, la espiritualidad y las tradiciones.

Saya vive atrapada entre fuerzas antagónicas: su padre, un sacerdote sintoísta, tolerante, amable y de mente abierta a otras culturas, y su madre, aferrada a las tradiciones del Japón más conservador. El Shinto, religión basada en el culto popular y de carácter abierto, y el cristianismo, que pretende hacer valer su verdad universal sobre las demás. Tradición y libertad individual. Los japoneses y los vencedores norteamericanos.

La historia se adentra en los conflictos personales y culturales que supone la adaptación de una sociedad muy tradicional a una cultura externa traída por los vencedores,  que los japoneses, no sin recelo inicial, acogen y ante la que, en cierto modo, se doblegan, “flexibles como los juncos en la tormenta”.

Con un estilo sencillo, la novela destila encanto y colorido de cuento oriental: flores de cerezo, barrios artesanos, templos, ceremonias sintoístas, festivales de cometas. Colores suaves frente a la estridencia norteamericana.

Es especialmente interesante el prólogo (de Josep Maria Carandell), en el que se destacan las coincidencias biográficas de la protagonista y la autora (y que ésta nunca ha negado), ya que tenía la misma edad que Saya al final de la II Guerra Mundial y su padre también era un sacerdote sintoísta, lo cual no deja de envolver la historia y las descripciones de un halo de realidad. Además, para entender su punto de vista, es necesario resaltar que estamos ante una novela escrita en alemán por una japonesa.

Si quieres leer algo más:

  • Post sobre la autora en NiponCafé.

Como la sombra que se va

Vuelvo con Muñoz Molina para hablar de su último libro. Novela-ensayo-documental (no tengo muy claro cómo definirlo), narra los días en los que James Earl Ray se esconde en Lisboa tras haber asesinado a Martin Luther King. Esta es la trama principal, que se entrelaza con las reflexiones del escritor sobre dos de sus viajes a Lisboa, el que hizo en 1987 escribiendo El invierno en Lisboa y el que hizo recientemente para escribir y terminar este libro. La historia del asesino fugitivo se mezcla con las reflexiones del que pasa de ser un fugitivo de sí mismo  (en su primera visita a Lisboa), a una persona satisfecha con la vida que lleva. De cómo surge la trama de El invierno en Lisboa y de cómo investiga para escribir esta última novela.

Como la sombra que se va

Aunque el principio (la primera página) recuerda al principio de Beltenebros (un hombre, una habitación misteriosa), el resto de la novela no tiene nada que ver con el thriller. También tiene un toque con La noche de los tiempos en el relato de la huida de un hombre solo. Y, por supuesto, con Sefarad y los relatos de su época de funcionario en Granada.

Es una novela lenta, llena de detalles, descripciones y reflexiones. Leer por el placer de leer una novela escrita por el placer de escribir. A mí la prosa de Muñoz Molina me engancha, lo admito. Sus descripciones de lugares, de estados de ánimo, de situaciones, su forma de contar las cosas. Disfrutar del hecho de estar leyendo.

Sin embargo, tengo que hacer una crítica. Hay una frase que me parece un tanto indignante: “en una ilusión de modernidad y mundanidad que disimula la melancolía perenne de la vida de provincias”. En mi opinión, la idea de que España se compone de Madrid y provincias está un poco caduca. Entiendo que para el autor sea un reflejo de su experiencia vital (su época gris en Granada vs. una época más feliz relacionada con Madrid y otras ciudades), pero desde luego no coincide para nada con la mía y me parece que tiene un punto ofensivo.

Dicho esto y salvando ese detalle, a quien le guste cómo escribe, le recomiendo encarecidamente este libro.

Si quieres leer más acerca de la novela: