Hiroshima e Into the Valley

  •  John Hersey
  • Primeras ediciones: 1946 (Hiroshima) y 1943 (Into the Valley)
  • Idioma: inglés.

Una de las cosas buenas de mi trabajo es que conlleva viajar de vez en cuando. Y una de las cosas malas (o buenas) de viajar por trabajo es que no te permite elegir destino. Y esto es a veces bueno porque te da la oportunidad de conocer sitios a los que nunca te plantearías ir de vacaciones. Por ejemplo, este verano mi trabajo me llevó a Portland (Estados Unidos). Y allí me encontré con un tesoro para todos aquellos a los que les gusta perder el tiempo revolviendo entre montañas de libros: Powell’s City of Books. Cuatro plantas y nueve zonas de libros nuevos, usados y descatalogados. Una auténtica maravilla.

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Como al viajar en avión el espacio y el peso de la maleta están limitados, no pude comprar todo lo que me habría gustado. Así después de mucho revolver, me decidí por estos dos: Hiroshima e Into the Valley, ambos de John Hersey.

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Hiroshima, publicada por primera vez en el New Yorker en agosto de 1946 (un año después de la explosión de la bomba atómica en esa misma ciudad), narra el aspecto humano de la catástrofe que supuso para la ciudad la caída de la bomba atómica. Para ello, y basándose en entrevistas con testigos reales, Hersey reconstruye el relato de seis supervivientes desde el momento exacto de la explosión (la mañana del 6 de agosto de 1945) y hasta un año más tarde. Además, en versiones posteriores, se añadió un capítulo que aborda la situación de estos mismos personajes 40 años después. Los seis testigos elegidos son el reverendo Tanimoto, la viuda Nakamura, el Dr. Fujii, el padre Kleisorge, el Dr. Sasaki y la señora Sasaki (no emparentada con el anterior y que trabaja de oficinista).

La mayor parte del libro se centra en la descripción de los primeros días de confusión, la auto-organización de los supervivientes para salir adelante. Relata los horrores a los que se enfrentan los habitantes de la ciudad en un escenario post-apocalíptico, el desconocimiento sobre lo que acaba de pasar, la falta de alimentos y de atención médica, y, en resumen, el completo caos en el que se ve sumida la ciudad.

Hersey hace un relato impecable de las emociones y las reacciones a la catástrofe enriquecido por las diferencias en las circunstancias y los carácteres de cada uno de los personajes: proporcionando un relato humanizado desde distintos puntos de vista, sin caer en ningún momento en el morbo o el sentimentalismo.

El mismo tono periodístico  y humano se puede apreciar en Into the Valley. Otro relato de no-ficción, en este caso sobre la experiencia del autor cubriendo una batalla de los marines en Guadalcanal durante la II Guerra Mundial. En esta obra, lo relevante no es la batalla en sí, sino las condiciones de los marines y las impresiones de estos antes y después de la batalla. La publicación viene acompañada de varios dibujos y borradores originales hechos por alguno de los soldados. A los que hayan visto The Pacific, les resultará familiar la atmósfera que recrea Hersey en este libro, en el que consigue dibujar con palabras el mismo ambiente que se ve reflejado en la mini-serie.

Ambos libros son un ejemplo de buen periodismo en situaciones en el que es necesario no sólo conocer los hechos, sino también comprender a quien los vive. Y además, como ya he dicho antes, Hersey consigue lo más difícil cuando se trata de transmitir emociones, que es no caer en el sentimentalismo. En resumen, buena compra.

Para leer más:

 

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El impostor

  • Javier Cercas
  • Penguin Random House, primera edición noviembre 2014.
  • Idioma original: castellano.
  • En Amazon
  • Nota: 6.5/10

El impostor es una novela sin ficción, como Anatomía de un instante, pero acerca de una mentira. En palabras del autor “una mentira formada de pequeñas verdades, que es como se forman las grandes mentiras”. Si no le doy más puntuación no es por el tema: la impostura de Enric Marco, que se hizo pasar por deportado y cuyo caso estalló en 2005, cuando éste era presidente de la Amical de Mauthausen en España, acababa de dar un discurso en el parlamento español y estaba a punto de ser el primer español deportado en hablar en la celebración del aniversario de la clausura del campo de Mauthausen. El relato de la vida de Marco, que cubre buena parte del siglo XX, acompañado del análisis y el descubrimiento de sus mentiras, es apasionante. A Marco le sobraba material para contar en una novela la historia que contó como autobiográfica, pero decidió vivirla y contarla como si fuera real.

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Lo que no me acaba de convencer es que, a pesar de que la mentira fue monstruosa, y muchos deportados y familiares se sintieron ultrajados y traicionados,  no fui capaz de quitarme de encima la sensación de estar asistiendo a la revelación morbosa de la vida y obra de una persona con un pasado tremendo, que además está viva y cuya familia directa también vive.

Pero empecemos por el principio.

La primera vez que oí algo acerca de esta novela (sabía que Cercas sacaba algo nuevo este año pero todavía no sabía qué iba a ser), fue en Hoy por Hoy, en una entrevista que Gemma Nierga y Juan José Millás le hicieron a Enric Marco. Es una entrevista curiosa “Por fin entrevistamos no a un escritor, sino a su personaje”, dicen ellos mismos. Enric carga contra Cercas, se siente traicionado porque cuenta cosas que no son verdad. Sin embargo, cuando Gemma Nierga inisiste en cuáles son esas mentiras, Marco se alude a detalles como que se habla de una casa en la playa pero que no era suya (en la novela se dice que está al nombre de su mujer). Tras unos instantes de tensión, es Juan José Millás el que acaba mostrando cierta empatía con el entrevistado, opina que Cercas igual se pasa un poco en el tono despectivo que usa para referirse a Enric Marco.

Unas semanas después, oí de nuevo en la radio que Javier Cercas iba a presentar su libro en un acto organizado por el Ateneo Republicano de Galicia en la Librería Lume, en Coruña. Como me gustaron mucho algunos de sus libros (Soldados de Salamina, La velocidad de la luz, Anatomía de un instante), y la entrevista me había intrigado lo suficiente, al salir de trabajar fui corriendo a comprar el libro y me planté en la presentación.

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Acompañado del psicoanalista Manuel Fernández Blanco, abordaron temas como la causa de la mentira, si Marco era un delirante, un narcisista o un Quijote. Se habló de ficción y realidad, de que todos somos un poco impostores, y de la importancia de decir No en situaciones en que la gran mayoría dice Sí. El autor insistió en que su libro no trataba sólo de desenmascarar a Marco y contar muchas otras mentiras que no tuvieron tanto eco mediático, sino también de hacer una reflexión sobre la impostura, la realidad y la ficción, y los límites morales de la mentira. Me pareció todo muy interesante y salí de allí con muchas ganas de leer el libro.

Tardé varios días en empezarlo y, a pesar de que el principio me gustó, pronto me topé con un tono duro, a veces despectivo, todo ello desde una especie de superioridad moral que adopta el personaje narrador en algunos pasajes. Lo cierto es que hay suficientes mentiras históricas: la pertenencia a la UJA, la resistencia antifranquista, la deportación, etc., como para entrar en juicios sobre su vida personal. No pude librarme, en algunas partes, de la sensación incómoda de regodeo en el morbo del engaño.

También es cierto que hay partes que me gustaron mucho. Los primeros capítulos, que intercalan los descubrimientos con el inicio de las entrevistas con Marco, las digresiones sobre realidad y ficción, el chantaje del testigo, la entrevista de la última parte del libro, y la historia de mentiras y verdades de la vida de Enric Marco. Sin querer revelar mucho más, me pareció interesante el dilema que se plantea el autor entre ser el Capote de A sangre fría, y condenarse al condenar a su personaje, o el Dickens de David Copperfield y salvarse. Para mi gusto, se queda en un punto intermedio y se redime gracias a la parte final.

Por cierto, recomiendo escuchar la entrevista después de leer el libro. El Marco real es como el Marco personaje, pero en vivo y en directo.

Si quieres leer más acerca de la novela: