Hiroshima e Into the Valley

  •  John Hersey
  • Primeras ediciones: 1946 (Hiroshima) y 1943 (Into the Valley)
  • Idioma: inglés.

Una de las cosas buenas de mi trabajo es que conlleva viajar de vez en cuando. Y una de las cosas malas (o buenas) de viajar por trabajo es que no te permite elegir destino. Y esto es a veces bueno porque te da la oportunidad de conocer sitios a los que nunca te plantearías ir de vacaciones. Por ejemplo, este verano mi trabajo me llevó a Portland (Estados Unidos). Y allí me encontré con un tesoro para todos aquellos a los que les gusta perder el tiempo revolviendo entre montañas de libros: Powell’s City of Books. Cuatro plantas y nueve zonas de libros nuevos, usados y descatalogados. Una auténtica maravilla.

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Como al viajar en avión el espacio y el peso de la maleta están limitados, no pude comprar todo lo que me habría gustado. Así después de mucho revolver, me decidí por estos dos: Hiroshima e Into the Valley, ambos de John Hersey.

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Hiroshima, publicada por primera vez en el New Yorker en agosto de 1946 (un año después de la explosión de la bomba atómica en esa misma ciudad), narra el aspecto humano de la catástrofe que supuso para la ciudad la caída de la bomba atómica. Para ello, y basándose en entrevistas con testigos reales, Hersey reconstruye el relato de seis supervivientes desde el momento exacto de la explosión (la mañana del 6 de agosto de 1945) y hasta un año más tarde. Además, en versiones posteriores, se añadió un capítulo que aborda la situación de estos mismos personajes 40 años después. Los seis testigos elegidos son el reverendo Tanimoto, la viuda Nakamura, el Dr. Fujii, el padre Kleisorge, el Dr. Sasaki y la señora Sasaki (no emparentada con el anterior y que trabaja de oficinista).

La mayor parte del libro se centra en la descripción de los primeros días de confusión, la auto-organización de los supervivientes para salir adelante. Relata los horrores a los que se enfrentan los habitantes de la ciudad en un escenario post-apocalíptico, el desconocimiento sobre lo que acaba de pasar, la falta de alimentos y de atención médica, y, en resumen, el completo caos en el que se ve sumida la ciudad.

Hersey hace un relato impecable de las emociones y las reacciones a la catástrofe enriquecido por las diferencias en las circunstancias y los carácteres de cada uno de los personajes: proporcionando un relato humanizado desde distintos puntos de vista, sin caer en ningún momento en el morbo o el sentimentalismo.

El mismo tono periodístico  y humano se puede apreciar en Into the Valley. Otro relato de no-ficción, en este caso sobre la experiencia del autor cubriendo una batalla de los marines en Guadalcanal durante la II Guerra Mundial. En esta obra, lo relevante no es la batalla en sí, sino las condiciones de los marines y las impresiones de estos antes y después de la batalla. La publicación viene acompañada de varios dibujos y borradores originales hechos por alguno de los soldados. A los que hayan visto The Pacific, les resultará familiar la atmósfera que recrea Hersey en este libro, en el que consigue dibujar con palabras el mismo ambiente que se ve reflejado en la mini-serie.

Ambos libros son un ejemplo de buen periodismo en situaciones en el que es necesario no sólo conocer los hechos, sino también comprender a quien los vive. Y además, como ya he dicho antes, Hersey consigue lo más difícil cuando se trata de transmitir emociones, que es no caer en el sentimentalismo. En resumen, buena compra.

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